標高5,500mでの下痢にまつわるオハナシ

アコンカグアのベースキャンプが4,300m。その上のCamp1、通称カナダと呼ばれているところが約5,000m。さらに上にキャンプアラスカ、その上に5,500mのニドデコンドレスがあった(コンドルの巣という意味)。ここが最後のキャンプの一つ手前の起点となる重要な場所で、我々は二回ここに上がった。(ヒロキがニドに二度と寒いギャクを言っていたり、実は三度上がってきたチームメンバーもいたけど・・・笑)

一回は高度順化兼、荷物の荷揚げ。そして二回目はアタックのためで一泊の予定だったけれど、天候不順により予定外に4泊もすることになった。人間の体は不思議なことに、ちゃんと高度に順応していく。Basecampの4,300mがほぼ平地レベルになり、このニドも長らくいると、血中酸素濃度も良くなってきたり、あまり息も切れなくなってくる。

そんなこんなのニドはこんなとこ↓とてもステキ

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ただ、強風凄まじかった。あがった日は、山頂から死体が運ばれてきてげんなり。翌日には天気が悪すぎて皆下山していってさらにげんなり。レンジャーにもっと上のキャンプ地でテントが風で6つも潰れたと聞いてもっとげんなり。風で落石で死ぬぞ、と言われたり、君たちがいる予定の期間は風は強風のままだぞと言われたり、ゲンナリオンパレード!それでもこの状況を楽しもーぜ!と持ち前のノリでいきたかったけれど、どうしても辛かったことが一つ。

それは下痢問題だった。
僕はじつは80カ国くらい旅しているんです、それもアフリカとか水が悪そうな国が30カ国とか。だからお腹はさぞかし丈夫だろうと皆に思われているんだけど、小学生の時からお腹だけは常に弱いのデス。ゲーリーというアダ名で呼ばれてしまったこともあるくらい。そんなこんなだから、いつもお腹を壊すのは一番乗りで、ここでも最初っから下痢になったと思う。

原因は明確で、水が良くなかったこと。5,500mにも泉があり、ピッケルで硬い氷を割ると綺麗な水が現れた。それは大丈夫だろうと思っていたのだけれど、味は最悪でとにかく苦い(あとで聞いいたところマグネシウムが多すぎるのではないかという説)。お茶も、尾西のアルファ米も、コーヒーさえも苦すぎる。おかしいなーとみんな思い、最終的には全員下痢に苦しめられた。真っ先にやられたのは自分だったが・・・

平地での下痢はなれっこだしなんてことはないけれど、そこは強風吹き荒れる5,500m。かつてない違う種類の辛い下痢だった。(インドでの寝下痢につぐ、ワースト3入り?)。

兎にも角にも超強風。おしっこが出来ない・・・・予想不可能で立ちションをすると自分にかかってくる。でもすぐ凍るので、振り払えばウェアから落ちる。なので、おしっこも膝をついてしていた。

で、大きい方はどんなあんばいだったかというと。
手順としては、まず、風を避けられそうな場所を探す。(でもそんな場所は100%存在しなかった。つねに強風だった・・・・)
風にやられないように、しっかりと耐風姿勢でポジションを固める。具体的には、砂を固めて、膝の置き場を作る。
それから手袋を外し、ペーパーを岩の間にセット。

そしてここからが一番つらいところだが、実はここのルールとして、出したものを持ち帰る義務があったのだ!
だから、大きいジップロックをおしりにはめて、狙いを定めて爆弾を投下。いま想像しただけで、ありえない図・・・
失敗は一度もしなかったので、毎回一応安堵。
その後爆弾処理に入るのだけれど、綺麗になる頃には手が完全に凍ってかたまり、手を上げて痛さを堪えて、歯を食いしばるほど両手が冷えきっている。そして紙をしまってジップロックをジップして、さらに黒いビニールに入れて、テントに戻って近くの岩陰に仮置きをしてプロセス終了。

これが一日一回なら頑張れるものの・・・・一日数回は本当に辛かった。
そして言い訳的には、たぶん体力が吸い取られたんだろうなあ〜。

なんとなく、核心ではないけれどとても印象深い一番つらい思い出話でした。

ようやく社会復帰する

アコンカグアから帰ってきてから2週間が過ぎた。
あまり集中力が定まらなく、ぽわーっとしたまま過ぎた半月のような気がする。

その昔、1年と半年くらい旅をしていた時があるのだけれど、ほんの少しその時の気持ちに似ている。
その時、旅から帰ってきた僕は、現実の世界にすぐには馴染めなく。
東京で電車から見た外の光景にものすごい違和感を感じて、ここには住めないなと思った。そして静岡の田舎に3年間住むことになったのだけれど、少しだけ当時の感覚と似ていた。

20日足らずの短い旅と、550日の旅とでは長さを比べようがないが、それでも似ているような気がするのだ。それは若い時の感覚と今では、自身の時間軸が違うからかも知れない。

Nido

帰国後、翌日から仕事だったのだけれど、眠くて眠くて仕方なかった。そしてそれは1週間続いた。あまりにも眠くて、夜も起きてられずに、息子と一緒にくたばるように9時に寝た。毎日3時位に一度目が覚めるのだけれど、起きると時差ボケは解消されないと思い、しつこく朝まで寝た。それでも強烈な眠気は解消されずに、夕ごはんを食べた直後に床で寝てしまうなど、南米の破壊力に家族も驚くほどだった。まあ、ただの時差ボケではなかったと思う。5,500mの高度に4泊もした後遺症なのか?やはり何かが吸い取られるのだろうか?友人の山岳ガイドで、今回アコンカグアに同時期に行っていた優さんも回復にいつも一週間くらいかかると言っていた。

二度の週末を経て、自分と嫁さんの実家に正月の挨拶をしに行き、そして今日、月曜日。すべてが通常に戻ったような気がしている。
いろんな夢から覚めたような。

アコンカグアで敗退してから、天気が理由だと言い聞かせつつも、ああしてたらどうなっていただろうか、結局ダメだったかな、それならこうしてたらどうなっただろう、それでもきっとダメだっただろう。でもあそこはああすればよかったのでは。なんであの時、ああなってしまったんだろう、それはあれが理由だろうな。繰り返し心のなかでトライしては、やはり敗退し続ける。そんな後悔に似た感情がずっと湧き上がっていて、一緒に行った友人の言葉を借りれば、気がつけばため息をついていた。最高の仲間と、最高の経験をしたのだけれど、それでも結果が欲しかったなあとつくづく思った。

半年前くらいからゆっくりと計画して、いろいろ調べては遥か彼方に思いを馳せて。久しぶりの充実した日々だったし、こんなにたくさん遊んだもの久しぶりだし、もういいだろ遊ばなくて、と心から思えた気がした。遊びをやめて、違うベクトルに進んで、違う前進をしよう。遊びはもう終わりだ、と。
本当に本当にそう思っていて、割り切っていたのだけれど・・・・しかし何か心の隅でモヤモヤともムクムクとも表現できるような感情がくすぶっているのだ。
これはやっぱり、不完全燃焼で頂上に立ててないからなのだろうか。